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Spettriana

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Descrizione

Storie di fantasmi dell’antica Europa
a cura di Fabio Camilletti

“Che ne è stato dei fantasmi dalla mano ammonitrice e dalla forma sfuggente, che domavano il cuore spavaldo del soldato e facevano svelare all’omicida, nello stupore del mezzogiorno, l’opera occulta della mezzanotte?”

A porre la domanda, nel 1824, è Mary Shelley: mentre la ghost story inizia ad acquisire una fisionomia autonoma in quanto genere letterario, l’autrice di Frankenstein lamenta la progressiva scomparsa di quelle “storie tradizionali” la cui “autorità era sufficiente a farci vacillare quando le relegavamo insieme a tutte quelle cose che ‘parevano impossibili’”. Quelle storie avevano fatto parte, per secoli, di un patrimonio narrativo condiviso in tutta Europa. Aneddoti paurosi, raccontati nei salotti e garantiti per veri da amici degli amici; storie moraleggianti, diffuse dai predicatori nelle chiese e nelle piazze e rinarrate nelle stalle durante le lunghe veglie d’inverno; testimonianze certe – perché garantite dai Padri della Chiesa o dagli scrittori dell’antichità – dell’azione del Demonio nel mondo, oppure, di converso, dell’infinita misericordia di Dio.

Sulle vie d’Europa, Spettriana raduna una ventina di queste storie dimenticate che per i nostri antenati rappresentavano l’essenza della paura, selezionate e tradotte da antologie, trattati teologici, raccolte di prodigi, cronache e resoconti. Tra le sue pagine – per dirla, ancora, con le parole di Mary Shelley – troveremo quei “fantasmi che sollevano le cortine ai piedi del letto mentre la pendola batte l’una, che si levano pallidi e orrendi dai cimiteri e che infestano le loro antiche dimore; che, quando gli si parla, rispondono, e che con il loro tocco freddo e ultraterreno fanno drizzare i capelli sulla testa; il vero fantasma”, insomma, “vecchio stile, che profetizza, svolazza e volteggia”, e che è forse capace di suscitare qualche brivido ancora oggi.

INDICE

Introduzione
Rianimare i frammenti

Glossario spettrale,
di Ludwig Lavater

Spiriti molesti
Il tamburino di Tedworth
La storia del conte Despilliers
Lo spirito di Dourdans

Case infestate
Spettri che infestano le abitazioni
La casa infestata di Bologna
Le anime del Purgatorio

Nell’ora della nostra morte
L’apparizione della signora Veal
La morte di Lord Lyttleton
Gli amici degli amici

Fantasmi del mare
Il vescovo e Mamma Leakey
L’Olandese Volante

Morte innamorate
La Monaca Insanguinata
La Sposa Cadavere
Filinnio e Macate

Spettri che non lo erano

In Conclusione
Rimedi contro il timore degli spettri

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